スリランカ洪水2017/06/03 18:01

日本でも報道されたと思いますが、今週はスリランカの洪水&土砂崩れ対応で大変な1週間でした。私の働いているUNFPAは人道支援や緊急支援ではあまり知られていませんが、こういう災害時でも妊産婦さんや女性の安全を守るという目的で、実はいろいろと活動しているのです。一番典型的なのは「ディグニティー・キット」とよばれる生理用ナプキンや下着などが入っているキットを配ることですが、その他にも、モバイル・クリニックを派遣して妊婦さんの健康維持を図ったり、一時避難所となったところで女性のプライバシーや安全が守られるようなスペースをつくることを提案したり、ということをやっています。2004年の津波の後、避難所でかなりの数のレイプがあったそうで、そういうことを避けるのも大切な活動の一部です。

しかし今回の洪水、実は私にとっては最初の人道支援経験なのです…。エチオピアにいた時も、国連は人道支援をやっていましたが、そっちの仕事はほぼ全然担当しなかったので。オフィスには経験のある人もいるので頼りにはなりますが、特に地域事務所の人たちとのやりとりで「こんなもんなのか?」と疑問なことが沢山ありました。正直なところ、60万人が影響を受けたといっても、他のすべての仕事をおいといて人道支援に集中するという状況ではないので(コロンボはいたって普通な感じだし)人道支援関連の仕事をやりつつも他のいつも通りの仕事もいつも通り続けないといけない、とうことで、仕事量が一気に増えました。特にNYとのやりとりでは夜に働かないといけないことが多く、若い時は大丈夫だったけど、老体には辛いです。

そんな訳で、これから数週間はまた異常な忙しさが続きそうですが、もうすぐ夏休みなので頑張ります。写真はうちのスタッフで土砂崩れの被害のあった所の近くに住んでいる人が撮ったものです。

モルジブ出張・おまけ2017/05/28 13:56

仕事がら相当いろんな国にこれまで行きましたが、行くたびに面白いなあと思うのは、各国の通貨です。モルジブのお金はとっても綺麗。首都マレにあるビルにかかっているこのパネル、いろいろな種類の紙幣が見られるので、気に入っていつも見ています。私はぜひマンタレイとウミガメのついている1000ルフィア札を手に入れたい!と思っているのですが、ローカルスタッフに聞くと誰もまだ見たことがないということです…。

ちなみにスリランカのお金もなかなか素敵なデザインで、すべての紙幣に鳥の絵がついてます。この国、野鳥でも有名なんです。ホーチミンおじさんの絵が全ての紙幣についていたベトナムとは対照的です。

モルジブ出張2017/05/25 21:09

先週から2度目のモルジブ出張に行っていました。今回は長めの1週間。外務大臣に挨拶に行ったり、人口推計に関するミーティングに出たりした後、メインのワークショップがあるバー諸島へ飛行機で行きました。

バー諸島(BarでなくてBaa)は首都マレから飛行機で30分ほど北に行ったところにあります。ここはマンタレイと一緒に泳げるというので有名なのですが、この時期モルジブは雨季。着いた日と去った日以外はほとんど雨で、残念ながらあんまりビーチを楽しめるという感じではなかったです。まあ仕事で来てるのでいいですけど、観光客はかわいそうでした。

それでも最終日、晴れて穏やかな海だったので、シュノーケリングへ行ってきました。朝7時から潜って、最後の方で遭遇したのがこのウミガメ!小さなカメでしたが超感動しました。ウミガメの泳ぎ方って、なんだか荘厳な感じがあり、大好きです。ダイビングガイドのお兄さんによれば、このカメは3歳ぐらいということです。これに味をしめて(?)お昼休みにも潜りました。この時はカメには会えませんでしたが、魚はいろいろな種類を沢山見られました。

シュノーケリングがあまりに楽しかったので、ジュリとピーターがコロンボに来たら、ぜひダイビングもまた再開したい!と思いました。もう10年以上やってないので、リフレッシャーコースを取らないといけないですが。

肝心のミーティングは、特に国連が今力を入れている新しい開発目標のSustainable Development Goalsに関する議論が面白かったです。いろいろな国からモルジブをカバーしている国連諸機関の所長が一同に会する貴重な機会でした。

シギリアへの旅その3:シギリアロック2017/05/13 18:35

そして2日目、ついにシギリアロックに登ってきました。朝7時半からのオープンに合わせて行き、約40分ぐらいでわりとすんなりと頂上へ。ほとんどが階段なので楽でした。上からの眺め(写真)はまさに王様の眺め!という感じ。ここももちろん世界遺産です。5世紀にシンハラ王朝のカッサパ1世という王様によって作られたそうです。今でこそ鉄で作られた階段がこの岩の周りにあって登りやすいですが、当時、岩をよじのぼって上に王宮をつくるというのは並大抵のことではなかったことと想像できます。

上からの眺めを堪能してから降りてくると、登ろうとしている人のものすごい列が!しかも全く動いているように見えません。こんな状況だったら、私だったら絶対諦めて帰るなあ、というぐらいのひどさでした。シギリアに行くなら朝1番!チケット売り場に「人が多すぎて、登らないことにしても払い戻ししません」と書いてあっただけのことはあります。

帰り道は、なんとインドのモディ首相がコロンボに到着した時間と重なってしまったため、高速道路が閉鎖されていて、しばらくものすごい渋滞に巻き込まれましたが、なんとか無事帰り着きました。2日間と短いながらも大満足の旅でした!

シギリアへの旅その2:ピドゥランガラ山2017/05/13 17:34

ダンブラの後、ホテルにチェックインして少しのんびりし、午後に出かけたのはあの有名なシギリヤ・ロックがよく見えるというピドゥランガラ山。最後の100メートルぐらいは両腕両足を使ってよじ登るという感じでしたが、さすがの絶景!写真は今回の女子5人グループと。私以外は、国連諸機関で働いているルーマニア人・ドイツ人・イタリア人と日本大使館で働いている日本人。

上に登ってから雨が降ってきて、夕日は見られませんでしたが、素敵な景色でした〜。(続)

シギリアへの旅その1:ダンブラ石窟寺院2017/05/13 17:30

今週10・11日はヴェサックとよばれる仏教の祝日で、国連も2日間お休みでした。ヴェサック、仏教国なのに日本では祝われてないような気がしますが…。

このお休みを利用しない手はない!ということで、女子5人であの有名なシギリヤへ行ってきました。渋滞を避けるため、朝4時半出発の強行軍。嵐のような土砂降りの中、コロンボを出発しました。1日目、ホテルに着く前に寄ったのがダンブラという洞窟にあるお寺。5つある大小の洞窟の中に仏像が全部で150体あります。この日はポヤデー(満月の日)ということで、沢山の人がお参りに来ていました。ここは世界遺産で、紀元前1世紀にスリランカのシンハラ王、ワラガムバーフによって造られたものだそうです。写真は一番古いという涅槃像です。(続)

ハノイ再訪2017/05/07 19:01

今月のメーデーのお休み、ハノイではジュリの学校が2日も休みだったのもあり、私は5泊6日でハノイに戻ってきました。

2月にハノイを去った時は全く戻るつもりはなく、だからこそいろんなことを「これで最後だ!」と思ってしてきました。(主に食べたいものを食べ納めたということですが…。)なので、今回予定外にまたハノイでの日常を楽しむことができて、なんだかすごく特別な気分になれて嬉しかったです。例えば写真の私たちがよく行くベトナム麺のフォー屋さん。実は、私がいない間にジュリがフォーを好きになり、このお店に3人で行くのはこれが初めてだったのです。その他にも、お気に入りのもう一つ別の近所のベトナム麺屋さんとフレンチ・レストランにはそれぞれ2回づつ行きました〜。家族で映画も観に行けたし。欲を言えば、もう一度オペラハウスでのコンサートに行きたかったですけど、都合よくコンサートやってなかったので行けませんでした。

そしてとにかくコロンボの猛暑に苦しんでいた身には、エアコンをつけなくても過ごせるハノイはすごく快適に感じられ、とにかくよく寝ました。毎日昼寝してた感じ。エアコンをつけて寝てるとやっぱり熟睡できていなかったのか、疲れがたまっていたんでしょう。

今回はとにかくのんびりしたかったので、友達にもほとんど帰ってきていることを知らせなかったのですが、狭いハノイ、やっぱり偶然にいろんな人に会ってしまいました。まあそれはそれでよかったですけど。昔の部下で、私が去ってから私がハノイに帰っていたことを知った人からは、なんで知らせてくれなかったの〜!と恨まれてしまいましたが…。

戻ってきて、今度家族に会えるまで6週間強。これがなんかすごく長く感じられます。2月にハノイを去ってから4月初めにピーターとジュリがコロンボに遊びに来るまでの6週間は、忙しすぎたためか、結構短く感じたんですけど。長いトランジションですが、頑張ります。

スリランカのお正月2017/05/07 16:49

またあっという間に日々が過ぎ去り、もう5月になってしまいましたが、4月にはスリランカの新年がありました。私は今年はベトナムの新年も1月末に祝ったので、これで3度目の「新年」になります。

スリランカもベトナムも陰暦を使っているのですが、陰暦にもいろいろあるみたいで、スリランカのお正月は4月上旬のことが多いようです。今年は4月14日でした。私にとっては初めてのスリランカのお正月だから、というので皆で持ち寄りのパーティーがあり、写真のようなすごいご馳走がミーティングルームのテーブルに並びました。どれもお正月ならではの料理なのですが、甘いものや揚げ物が多いです。こんなの大量に食べたらすごい太りそう…。でもスリランカならではのスパイスが効いているものも多くて、美味しかったです。シンハラ人とタミル人では少しづつお料理も違うようで、それも面白かったです。(うちのスタッフには両方います。)

当日は皆、スリランカ伝統衣装を着てくるように!ということで、私も2度目のサリーを着る機会がありました。今年もよい1年になりますように!

スリランカ着任。2017/03/23 20:22

なんだかバタバタと超忙しくしているうちに、コロンボに来てから既に1ヶ月が経ちました。なんかあまりに充実した日々で、もう3ヶ月ぐらいのような気分ですが…。

新しいスリランカのチームは、ベトナムと比べて平均年齢がぐんと低く、若々しいエネルギーに満ちていてとてもいい感じです。私の右腕になるはずのポストが今空席なので、このまま続けていくにはちょっとキツすぎる仕事量ではありますが(モルジブも見ないといけないし)とても楽しくやっています。

そんな中、先日やっと外務大臣に会い、正式に就任の挨拶を済ませることができました。これを「プレゼンティング・クレデンシャル」と言いますが、この挨拶をするまでは、外交上は正式な所長ではない、とされています。写真はその時のもの。頑張ってサリーを着て行きました。これ、インド・シルクで総手刺繍の模様が入っています。写真ではブルーに見えますが、実際は緑がかったコバルトブルーのような色。私の大好きな色で、一目惚れして買ってしまいました。着付けはもちろん自分でできるわけもなく、スタッフに手伝ってもらいました。これからもっとサリーを買いたい!と思っているので、いづれは自分で着付けもできるようになりたいです。

サリーって着てみると意外と動きやすく、快適。着せてくれたスタッフが、解けないようにといくつもピンを使ってしっかりと着付けてくれたからかもしれません。「これなら走っても大丈夫よ!」とまで言われました。最初は外務大臣に会ってオフィスに戻ったら着替えようと思っていたのですが、結局1日中着てました。

2ヶ月目に突入した新しい仕事、これからも頑張ります〜。

お別れ会。2017/02/12 21:08

スリランカへの出発もはや1週間となってしまった今日、私がヨガの先生の免許を取ったスタジオで、お別れ会を開催しました。この会をやるかどうかについてはかなり迷いがあったのです…。オフィスでは辞める人のためにいつもお別れ会があるので、自分の事務所の人にはお別れする機会があるし、日本人国連職員の方もお別れランチを計画して下さってるし。わざわざやらなくても?とも思ったけど、ヨガ関連の友達とは特にグループとしてお別れする機会もないし、去っていった友達でこういう会をやった人は多くて、それはそれでいい機会だなあと思えたので、やってみました。結果、やってよかった!

スタジオのスタッフはものすごく気合を入れてくれて、すごい飾り付け…。バレンタインも兼ねて、って感じもしますが…。ベジタリアンのお料理もすごく美味しくて、好評。40人ぐらいの友達・同僚が来てくれて、楽しいひと時を過ごすことができました。

写真はうちのオフィスのスタッフと。彼らには私が所長代理だった時に沢山支えてもらって、すごく親しくなったので、本当に去るのかと思うと相当辛いです…。でも仕事も残りあと1週間、頑張ります!